【乐比学非遗】古代冬至怎么过?祭天、朝会、荐新的盛典!
Time: On Jan 05

冬至是24节气中最早被制订的一个,冬至有三候:“一候蚯蚓结;二候麋角解;三候水泉动”。

冬至过节源于汉代,盛于唐宋,相沿至今。那么具体冬至的由来及发展如何呢?今天就跟随乐比悠悠来了解一下冬至节蕴涵的深意吧~

冬至起源

自夏代开始,人们即将冬至视为节气的起点,一年的开端。《夏小正》记载,十一月“陨麋角。日冬至,阳气至始动,诸向生皆蒙蒙符矣。”

到了殷代,王室开始以“圭表日中测影”的方法更精确地测定冬至的日期,殷墟卜辞中记载的“至日”、“日南”、“南日”均是指的冬至。

周代以夏历十一月为正月,冬至为年首,这就是古人所谓的“建子”。由周到秦,以冬至日当作岁首一直不变。至汉代改前制,与春节分开,但仍推崇冬至。

自汉代始以冬至为节,经由魏晋南北朝的发展,由于重农思想的推动及阴阳观念与儒家孝道的影响,及对天象历法的重视,冬至节受到高度关注。

祭天

祭天是民国以前中国历代王朝的国家最高典礼。早在夏商周三代的祭妣、百神活动中,夏人谓之“嘉平”,殷人谓之 “清祀”,周人为 “大腊”。冬至祭天或源于此。

周代祭天的正祭是每年冬至之日在国都南郊圜丘举行,所以也称为“郊祀”。作为国家大祀之首,明清两代祭天礼复杂而完整,主要过程包括迎神、行礼、进俎、初献、亚献、终献等。冬至日清晨,太常寺官员率领众执事官准备好祭品,将祭祀所用之玉、帛、尊、罍、祝版等摆放齐整,乐舞生、执事官、陪祀官、分献官就位。日出前七刻,斋宫鸣太和钟,导引官引导皇帝至圜丘坛御位,鼓乐声起,祭天大典正式开始。

朝会

古人认为,君为阳。“冬至,阳气起,君道长,故贺。”因此,冬至节除了南郊祭天,皇帝接受群臣和各国使节朝贺,它也成为国家的一项重要典制。

《晋书》曰:“魏晋冬至日,受万国及百僚称赞”,《隋书》记载“冬至日,朝皇帝。出西房,即御座,受贺。举酒,上下舞蹈,三称万岁。” 规模以及声势,“缨佩济济,钟鼓煌煌” ,“其仪亚于岁朝”,仅次于新年朝拜。

朝贺之后皇帝是要赐宴的。宴会上,上公献寿是其中一项主要内容。上公指位在三公以上的公,地位尊贵。《全唐诗》中亦有描写冬至日上公献寿的情境,“玉阶文物盛,仙仗武雄。率舞皆群辟,称觞即上公。”

荐新

荐新是祭祀的一种,但又于普通的祭祀有所不同,荐之礼轻于祭。荐新将时令鲜物荐献寝庙,祖先享用后才能自己享用的制度。这种制度发展至明清时期一直遵循不渝。

宫廷荐新之礼繁荣复杂,而一般庶人则相对简约,唯荐献麦、谷、麻、鱼之属而已,据记载“庶人春荐韭,夏荐麦,秋荐黍,冬荐稻。韭以卵(鸡蛋),麦以鱼,黍以豚,稻以雁”,皆来之土地所长,家中所养,水中所获。人们感谢神灵和祖先的保佑,并希望来年继续持佑。

由于慎终追远在人们的信仰当中占了相当重要一环,所以庶人家祭,逢节荐新延续了数千年。至,《朱子·家禮卷五祭禮·初祖篇” 记载了“冬至祭始祖”,正是这一制度的绵延。


古代冬至是全国性的节日,普天同庆的大日子。上至君王,下至百姓,无不沉浸在节日的氛围中,所以不仅朝廷有诸多典礼,民间活动也相当繁多,如数九、测日影、添线、飞灰等

经过数千年演变,古代冬至宫廷习俗已淡出人们的视野,然而冬至形成的独特的民间食文化依旧绵延至今,冬至日从北到南有吃饺子、吃汤圆、吃年糕、吃耨米、长线面等等。不知道你家今天吃什么?不管是年糕还是饺子,今天都和家里人一起吃吧。

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